适度饮酒也会损伤大脑?

来源:环球科学

撰文 | Tony Rao

翻译 | 龙思雨

审校 | 马一瑗

众所周知饮酒过量会给身体带来严重影响,包括损伤肝脏。但多少是过量呢?对于肝硬化等疾病,通常每周饮酒超过210克纯酒精,相当于一周大约两瓶葡萄酒或一天饮用230毫升左右的啤酒。英国的首席医疗官建议成年人每周饮酒应不超过140克纯酒精,以降低患病风险。

然而,肝脏不是唯一会因喝酒而损伤的器官,大脑也会受到损伤。饮酒超过英国目前的低风险指标,就会增加患痴呆的风险。一项发表在《科学报告》上的研究发现,即使是适度饮酒也会导致脑容量下降。

为了了解饮酒对大脑的影响,研究人员调查了300名年龄从39岁到45岁的人。大多数参与者表示他们的饮酒量为中等或低风险水平(平均每周少于140克纯酒精)。即使是这样,脑部扫描结果显示,他们的脑容量与平均值相比依然有所减少。

尽管这项研究并没有考虑脑组织损失造成的生理影响,但任何显著的脑组织损失都会导致大脑功能无法理想发挥。尽管成年人的大脑会随年龄增长而逐渐萎缩,但早期的脑损失可能会加速其他病理情况造成的大脑萎缩,比如在中年或晚年可能出现的高血压和糖尿病。这是十分关键的,因为我们现在知道,戒酒可以部分逆转由酒精引起的脑损伤。在完全戒酒后的第6周后,我们就可以观察到这种现象,尤其是调节行为和思维的大脑最前部的额叶。

这些发现与一项早期的研究相似,后者发现脑容量较小与每周饮酒70到140克纯酒精有关。这种饮酒水平也会导致记忆单词的能力降低。当我们研究酒精对大脑的影响时,自然会关注痴呆症,以及研究记忆的变化。毕竟,痴呆症的诊断依据之一就是失忆。但我们现在知道,大脑额叶受到酒精损伤的时期,会早于那些与记忆有关的脑组织。额叶控制我们的个性、行为和思考的灵活性。这些功能并不能通过诊断痴呆症的测试来评估。

但是一般人认为的合理和适度的饮酒方式,可能会缓慢地损伤我们的大脑。鉴于此,我们应该尽早检测损伤。幸运的是,一种含八项指标的测试现在可以检测早期的认知损伤,精神卫生服务专家常用它检测酒精引起的早期脑损伤。一些医院或普通诊所也能进行早期的额叶功能测试。

这一发现具有重要意义,它揭示了酒精对我们大脑的潜在损伤程度,而这通常不会被察觉的。比如,前后的几代人相比,酒精对现在55到74岁的人(在美国的婴儿潮时期出生),造成的危害增长最快。与年轻人相比,他们患痴呆症的风险也更大。

如果要解决这个问题,我们需要同时改变对待饮酒的态度,以及提供医疗保障的方式。在改变老年人饮酒行为的同时,还需要注意所有饮酒者出现的早期脑损伤迹象。在公共卫生和精神卫生政策范围内,关于老年人饮酒情况的研究已经取得了进展。但是,检测饮酒者的脑损伤的研究还没有取得相应进展。减少饮酒量或者完全戒酒可以降低脑损伤的风险。但这也需要我们保持良好的生活方式,包括健康的饮食习惯和锻炼。

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